大風吹出軟Q米香
新竹曾合興米粉×佛祖牌米粉 Since1907

2008-7-19

新竹三面環山,沖積平原由東南向西北呈喇叭狀展開,季風一進入新竹,就因風勢受到地形的約束而增壓、增強。其中最厲害的莫過於九至十一月左右的九降風,新竹位於雪山山脈背面,東北季風越過山脈襲來,雨水已留在基隆、宜蘭一帶,新竹僅剩乾冷霜風。米粉,就是這強風下的地方特產。

新竹客雅溪畔,因河階平坦寬闊,風勢特強,民國五十年代,此地聚集百餘家米粉工廠,溪埔地排滿米粉架成了當地特有景觀,舊地名便叫「米粉寮」、「米粉埔」。當地最早由郭姓家族從大陸引進做米粉的技術,曾姓家族則是最早將米粉賣到新竹以外地區,至今有一百多年歷史。早年都是家庭式工廠,但若以註冊商標來看,曾姓家族的佛祖牌米粉,是目前最老的牌子(民國六十年註冊)。

佛祖牌第四代的曾煥賢說,曬米粉的條件要「三分日曬、七分風乾」,最要緊的不是靠日曬,而是靠風吹走水分。若只用日曬,米粉表面會形成厚厚一層膜,這是米內含的油脂形成的,就像煮粥放涼上面會有一層膜,可以靠風吹帶走。

曾煥賢說,早年的米粉都是純米製造,後來米價上漲,民國六十年左右,引進玉米粉做添加的原料,玉米粉成本較低,製程簡化,所以售價降低。純米粉售價一斤一百至一百二十元,混了玉米粉的,只要四十至六十元一斤,價格差一倍!

純米與有加粉的有何不同,就外觀而言,純米粉顏色灰暗,加玉米粉反而會有亮感;炒過之後,拿筷子一夾,摻了三○%玉米粉的,韌度強,拉長時好像拉繩般阻力較大;而純米的米粉,軟綿好夾、好拉,質感像麵線,但Q度仍在,不易斷。最重要是,純米做的米粉有米香。